その4・・・ヒントをくれた人たち(2)

[その4・・・ヒントをくれた人たち(2)]

その日 僕は他の可能性を求めて、横浜駅周辺で新たな物件探しをしました。

何件かの物件がありますよとの電話越しの女性のかわいい声につられて、雨降りしきる中、横浜駅近辺のある不動産屋を訪れました。僕の中では東口付近の物件に決めていましたが、やはり他も吟味しなければと思い、その他の参考物件探しでした。

雨の中、訪れた小さな不動産屋から「ご案内致します」と女の子が傘をさして店の外へ出て行きました。僕はその時、物件を見せてくれるのだろうと思っていました。

そこからすぐ近くの20階以上あるだろう大きなビルの1階の入り口で、「よろしくお願いします」と次の女性にバトンタッチ。

「うわ、こんな立派なビルの物件か?」僕はビルを見上げました。

でも駅からはちょっと遠いです。

「こちらでお待ち下さい」 応接ソファに座らされ、待っているとちょっと頭髪が薄くなった感じの、でもかっぷくのいいオジさんが登場しました。

英会話合宿

「どうも」 そう言って名刺を差し出されました。「○○プランニング代表取締役社長 ○○○則」とあります。

結構大きなビルと建て構えの事務所でしたが僕は、

「ああ、こんな大きな会社でも不況で社長さんがヒマなのかなあ」と思いました。

その後その社長は何件かの物件の資料を僕に見せましたが、あまり僕の意に添ったものは無く、一件、見てみようかなと言う物件があり、それを社長自らの運転(たぶん自分の車)に同乗し、見に行く事になりました。

その物件は、確かに横浜駅から4,5分、でも寂しい通り。でもって古ーい感じ丸出しで、しかも2階に他の英会話教室が入っていました。

「これ、無理ですよ。英会話教室入ってるし。。。」 「あらあら、そうだな」 と社長も納得し、取りあえず事務所に戻る事になりました。

*

よほど暇だったのか、事務所の応接室に戻ってから長い世間話になりました。僕にとってはとても参考になり、今考えるとお礼を言いたいくらいです。

その社長の会社は創業17年。一代で大きくして、なんと来年は上場しようと言う結構大きな会社の社長でした。事務所に帰ってから延々2時間くらい話をしました。

社長は大学時代ESSに居て、英語は達者な様です。賃貸のみならず、海外の輸入住宅も手がけていて、かなり仕事で海外に行かれている様でした。恐らく僕より英語は達者だったでしょう。

その社長の言われる事で、大変合っていると思えた事がありました。

「本物の創業者は100%にだけ賭けるんだ」と。

最初僕はそれを聞いて「それはローリスクローリターンじゃないですか」と言いました。

100%に賭けるのなら誰でもできる。でもその結果得られるものはほんのわずかな物だと。冒険が必要ではないかと。

僕の考えは、危険なき事に得る物少なし、と言うものでした。虎穴に入らずして虎子を得ずですか。それを恐れては何も出来ない。ハイリスクハイリターン。これが人生における賭けだと言うある種の僕の「美学」だったのです。失敗を恐れていたら何も出来ないと。

しかし社長は言います。

今までどれだけそう言って失敗している人間を見てきたか。職業柄、客には事業主が多く、その人達の行く末も見てきているのです。僕のような考えの人間のほとんどが失敗し、悲惨な行く末をたどっているのを見てきているのです。

Hawaii party

さらに社長は言います。自分が本当に100%成功できる事に賭けて、少しずつ成功して、それを積み重ねて行く事が出来る人間が真の事業者だ、と。

そう聞いたとき、僕はそれは正論だと思いました。その社長の言う100%とは、言葉のニュアンスから言えば、自分が100%確信している事に賭けると言う事だと思います。

その社長 は今の事業を始めたとき、わずか7坪の店舗で始めたらしいです。その時既に家族が居て、それを養って行くに十分な蓄えがあった状態だったらしいです。

僕は蓄え何てほとんどないです。それでも駅からすぐ近くの15,6坪の店舗を構えようと思っています。家賃で言えば多分3倍以上でしょう。そう言った始め方に社長は疑問を持って接してくれました。よく言われるのは「小さく始めて大きく育てる」と言う創業手法です。それは自己資本が少ないなりに出来ることから始めて、それを大きく育てるまでのビジョンを持つ事でしょう。これは、Hさんとの話も含め、後に大きく影響を持って響いて行きます。

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